Kvinner hjelper rev opp motorsykkelindustrien

Cruising rundt Philadelphia’s ytre bydeler på sin Honda CBR 1000 RR motorsykkel, har Tijuana Smith hjelmhår, tårer i øynene og dekket av svette.

“Det er ikke noe pent å kjøre motorsykler,” sier Smith.

Til tross for fashion floppen, elsker hun fortsatt å være på to hjul.

“Det er bemyndigelse,” sier Smith, medlem av Skull Kandy SBC Motorsykkel Club, en gruppe kvinnelige ryttere. “Folk spør meg alltid om det er kjæresten min eller mannens sykkel – som jeg ikke er sterk nok til å ri.”

Kvinnelige ryttere bidrar til å forandre motorsyklingkultur over hele landet. Selv med nedgangen i tradisjonelle motorsykkelmerker, er rytterfart fortsatt økende – og kvinner er i førersetet.

Totalt registrerte US motorsykkelregistreringer 8,4 millioner i 2014, nesten doblet tallet siden 2000, ifølge Motorcycle Industry Council. Og mange av disse registreringene tilhører kvinner. I 1998 var bare 8% av motorsykkelenes eiere kvinner. I 2014, det siste året som rådet har statistikk, har kvinners eierskap økt til 14%.

Et helt fellesskap av kvinnelige ledede motorsykkel ryttere har blitt født.

Women’s Motorcycle Tours, en turgruppe som tilbyr eksklusive ekskursjoner i hele USA, ble grunnlagt for fem år siden av Alisa Clickenger.

“Det er massivt antall kvinner som kjører,” sier Clickenger, som har ridd over hele verden på sykkelen. “Motorsykling gir dem litt spenning. Av syklene er vi bare vanlig folk.”

Kvinner gir et nytt marked for motorsykkelindustrien som de tynger mot lettere vekt og klassiske stiler – sykler som Scramblers, Café Racers, Choppers og Bobbers at store merkevarer ompakker med slankere, mer minimal utseende – og stilige rideklær.

“Vi pleide å ha dette ordtaket,” krymp det og rosa det “, sier Andria Yu, kommunikasjonsdirektør for motorsykkelindustrirådet, som begynte å ri i 2001.” Da var det vanskelig å finne kvinners utstyr. kvinners marked har eksplodert. ”

Salg av kvinners kjøretøysutstyr har hevet de siste årene, sier Paolo Bacchiarello, direktør for operasjoner på REV’IT Sport USA, et motorsykkel klærfirma.

Kvinners ridearrangementer, som Babes Ride Out, Wild Gypsy Tour og Sisters Ride, har også styrket søsterskapet til ryttere.

“Kvinner ønsker andre kvinner til å dele opplevelsen av ridning,” sier Genevieve Schmitt, grunnlegger og redaktør for det kvinnelige fokuserte online motorsykkelbladet Women Riders Now. Trafikken har doblet seg på nettsiden de siste årene, sier Schmitt.

For andre er ridning en form for meditasjon. Kjøring rundt New York Citys ytre bydeler fem til syv dager i uken, foretrekker Kate O’Connor Morris å bruke tiden på sin Harley-Davidson 883, en sykkel som hun beskriver som en mindre versjon Harley med en stor motor, som sin egen tid.

“Det er som å danse,” sier hun. “Du vet ikke hvordan det skal fungere før du gjør det. Det er så mange ting du ikke skjønner om en persons kjørestil før du rir med dem. Jeg holder meg bare til hvor jeg er komfortabel.”

Å ta på ridning kan også være et spørsmål om praktisk. I San Rafael, California, ble Tiffany Camhi stadig mer frustrert og satt i trafikken på vei til jobb.

“Jeg ville se alle disse motorsyklene ri mellom bilene,” sier hun om hennes beslutning om å dike hennes firehjulede kjøretøy under hennes morgen pendle for en 1983 Yamaha Verago XV500. “En motorsykkel var mye raskere. Jeg har fortsatt bilen min, men jeg går for mange gledeur i helgene. ”

Motorsykkelfirmaene har notert seg denne ekspanderende demografiske og svarer med oppdaterte versjoner av klassiske sykler, som Ducati Scrambler, Honda Rebel 300/500, BMW G310R og Harley-Davidsons 2017 Street Rod – sykler med mindre rammer, men store motorer som appellerer til kvinnelige ryttere, så vel som andre fasiliteter, for eksempel motorsykkel apps og reiser motorsykkel viser som funksjonen tilpasse sykler.

Smith liker å holde motorsykkelen sin, en sports sykkel, bare så den kan gå raskere. Camhi foretrekker også sin sykkel uten alle frills. Hun beskriver sin japanske motorsykkel som “diskret”.

“Jeg kunne aldri se meg selv på en Harley,” sier Camhi, som bare er 5 fot-1. “Harleys er veldig høyt og ubehagelig.”