Den inspirerende historien til Dave Barr: En amputert motorsyklist som rider rundt om i verden

Tenk deg at du kjører en motorsykkel gjennom den skinnende varmen i Sahara-ørkenen. Landet og himmelen reverberate i et enormt ekko. Den blendende, likegyldige solen er ditt eneste referansepunkt, og det vil like fort spise deg levende enn å veilede deg trygt. Vann og drivstoffforsyning er begrenset, du er begrenset til hvilke reserver som er festet til sykkelen. Det er ingen vei. Det er ingen trekkraft. Hvis du ikke holder fart i den dype, drivende sanden, vil du krasje. Hvis du tar forhastet bevegelse på styret, vil du krasje. Skift vektkrasj. Det er så enkelt … som liv og død koblet til en lysbryter. Vil du være i stand til å utholde en slik utfordring? Vil du til og med vurdere å prøve?

Vel, hva om jeg sa sykkelen du rirer er en 1972 Harley Shovelhead med mer enn 150.000 miles på kilometertelleren? Tror du at du kunne overleve syv flate dekk, en høyhastighetskrasj og en standoff med sverd-wielding nomader i Sahara? Er noen der ute fortsatt fascinert av risikoen? Hvis så, legg til en annen 83000 farlig miles til du har sirklet kloden nordover til sør og øst til vest. Du vil leve på den Wide Glide i tre og et halvt år, og du vil møte hvert element og enhver følelse som er definert i den menneskelige erfaringen.

Dave Barr er en uvanlig slags; han er multilayered. Etter å ha spist frokost hjemme hos ham i Bodfish, California, sammen med sin kone Susan, blir jeg tatt av hvor vanlig han virker … og hvor avgjort han ser ut. Jeg forventet en sigøyner; Noen road-sliten nomad som ikke kan sitte stille. Dette var ikke Dave Barr, jeg forventet – denne upåvirkede mannen som raves om hans kone’s bananmøtbrød, agoniserer over kråker i hagen og frets om Cleo katten er ute etter mørkets frembrudd. På overflaten er han en vanlig mann med enkle behov, sterk moral og et sakte smil. Det som er inne er vanskeligere å tyde på.

Barr snakker mye om skjebnen. Han mener at vi har et valg å enten følge det eller endre det. “Du har en skjebne, og det kommer ikke alltid til å lede deg i en sikker retning. Det kan muligens føre deg til skadeens måte – kanskje i næringslivet, kanskje sosialt – det er alle slags farer. Det er derfor de fleste ikke følger en skjebne, de velger en. De velger en trygg vei. ”

Dave Barr besøker funksjonshemmede barn i Kinas hertuginne av York sykehus
Barrs holdning gir oppmuntring til funksjonshemmede barn i Kinas hertuginne av York sykehus.

Veien han så som sin skjebne var ikke alltid en grusom motorsykkel tur rundt om i verden. Tidlig syntes det at hans skjebne var slated for soldiering. Etter sin barndom i California oppnådde han seg i Marines. Det var 1969 (ikke et stort år for frivillig tilmelding) og Dave Barr var 17 år gammel. Faren hans, en veterinær fra andre verdenskrig, signerte stolt aldersavhengigheten. Til Barr føltes det som noe han hadde ventet på hele sitt liv. Det var absolutt ikke en enkel vei, men han fant bekvemmeligheter underveis. Engasjement og ære var familieverdier som sankte ham i militæret, da et annet barn kunne trøste seg med å finne bologna-smørbrød som ble servert i høgskolen.

Etter Vietnam returnerte Barr til et hjemland som ikke kunne forholde seg til ham mer enn han kunne forholde seg til det. Han prøvde å bosette seg i en sivil jobb, og de materielle eiendommene som andre amerikanere fant så støyende. Han prøvde også å binde seg til landet fysisk. Han reiste 12000 miles på sin ’61 Panhead fra Los Angeles til New York og tilbake. Det kan ha vært et tegn på hans fremtidige kall, men han fant ikke følelsen av tilhørighet han trengte på den tiden.

I 1974 fant Barr seg trukket tilbake til væpnede styrker, men denne gangen i Israel serverer et folk hvis idealer reflekterte hans eget. Han tjente som paratroper i to år før han kom tilbake for å prøve å omfavne sitt hjemland. Han var fortsatt ikke klar til å ringe den hjem. Hans følelse av eventyr og smak for militær struktur førte ham til Midtøsten, deretter videre til Rhodesia, hvor han tjente i Rhodesian Light Infantry. Etter befrielsen gikk han sørover og ble med i den sør-afrikanske hæren. Det var i Sør-Afrika i 1981 at Dave Barrs skjebne endret seg.

“Jeg visste da den gruven gikk av, ingenting skulle bli det samme,” sier han. Han ri i et uarmert kjøretøy da det kontaktet en landgruve. Som dårlige dager, vurderer Barr at en 9,5 på en skala fra 1 til 10-10 er død. Forbrent, hans underkropp manglet, han visste øyeblikk etter eksplosjonen, at han aldri ville være helt frisk igjen. Ni måneder senere forlot han det skitne militærhospitalet i Pretoria. Han hadde utvist tyve store operasjoner, hvorav fire var amputasjoner.

Hans høyre ben var borte rett over kneet og hans venstre ben hadde blitt fjernet like under kneet. Da han spurte legene om han noen gang ville være i stand til å skyve eller ri på en motorsykkel igjen med den knuste venstre foten, forsikret de ham om at han ikke ville. Han valgte å ofre den ubrukelige lemmen for mulig mobilitet med protese snarere enn å være bundet til rullestol. Etter at han ble løslatt fra sykehuset, dro han dristig tilbake til aktive pliktsparende våpen på stedet i seks måneder for å fullføre sin tur i Sør-Afrika – før han kom tilbake til landet og familien han hadde gått vekk fra fire år tidligere.

Dave Barr var første amerikaner for å ta med en motorsykkel på Himmelske Fredsplassen
Barr var den første amerikaneren som fikk lov til å ta med en motorsykkel inn i det beryktede Tiananmen-plassen i Beijing, Kina.

“Jeg visste at etter mitt min ble mitt fokus i livet skiftet. Hvordan skulle jeg tilbringe livet mitt? Når du ser på en kirkegård, kan du se datoen en person ble født og datoen de døde. I mellom er et dash. Du må gjøre dashtellingen. ”

I 1982 ble han gjenforent med sin mor og far i California. Kort tid etter møttes han med noe annet han hadde savnet, ’72 Harley Shovelhead han hadde kjøpt 10 år tidligere.

“Det var to ting som jeg egentlig tenkte på: fallskjermhopping og motorsykling. Jeg fant at jeg fortsatt kunne dykke hvis jeg ønsket å [Barr har fullført 200 hopp som en dobbel amputert] og den neste tingen var å ri. “Han visste at han aldri ville kunne sparke motoren igjen, så han hadde en elektrisk startbilde installert. Deretter utviklet han og hans far en bremsepedalplate hvor hans protesfot kunne hvile hele tiden.